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Wussten Sie schon?

Gebrauchte Batterien und Akkus zurückbringen ist Pflicht

In der Schweiz erreicht der Anteil der von der Bevölkerung in Recyclingprozesse zurückgebrachte Batterien und Akkus 70% des Gesamtverkaufs – dies ist ein Weltrekord. Trotz dieses vorbildlichen Verhaltens besteht kein Grund stolz zu sein, denn die restlichen 30% lasten schwer auf der Umwelt: Sie entsprechen einem Gewicht von 1000 Tonnen pro Jahr, die entweder mit Haushaltabfällen verbrannt oder anderweitig weggeworfen werden...

Batterien und Akkus sind "Sonderabfall"

Jedes Jahr werden in der Schweiz 120 Millionen Batterien und Akkus verkauft. Sind sie leer und verbraucht, gelten sie als "Sonderabfall", denn sie können Wasser, Boden und Luft verschmutzen. Sie enthalten nämlich aggressive Salzlösungen, Metalle, welche die Gesundheit aller Lebewesen bedrohen (Cadmium, Mangan, Quecksilber, Nickel, Blei, Zink etc.), sowie problematische Synthesestoffe wie Flammschutzmittel, die sich störend auf unser Hormonsystem auswirken können. Zwar enthalten die im Handel erhältlichen Batterien und Akkus praktisch kein Quecksilber und kein Cadmium mehr – beides sind ausgesprochen giftige Metalle. Aber in vielen Haushalten sind noch immer etliche alte Batterien vorhanden, die irgendwo ein vergessenes Dasein fristen: Zum Beispiel in Schubladen oder in nicht mehr benutzten Gegenständen wie in alten Fernbedienungen und Quarzuhren, in uninteressant gewordenen kleinen Spielzeugen, die leuchten oder Töne von sich geben, in ausrangierten Rasierapparaten oder auch in musikalischen Glückwunschkarten...

Die schweizerische Gesetzgebung verbietet, dass Batterien oder Akkus zusammen mit Haushaltabfällen verbrannt werden. Denn selbst die grosse Hitze in den Kehrichtverbrennungsanlagen kann nicht alle gefährlichen Substanzen zerstören: Bestimmte Stoffe gelangen mit den Abgasen in die Umwelt, andere verschmutzen das Reinigungswasser der Rauchgaswäsche (die Kehrichtverbrennungsanlagen sind mit Filtervorrichtungen und Rauchgasreinigungen ausgerüstet), wiederum andere finden sich in den Schlacken wieder, die auf Deponien landen.

Deshalb verpflichtet das Gesetz nicht nur die Händler, welche Batterien und Akkus verkaufen, zur kostenlosen Rücknahme derselben sowie zur Weitergabe an fachgerechte Recycling- bzw. Entsorgungsanlagen, sondern es verpflichtet auch den Käufer, sie in die Verkaufstellen oder Sammelstellen zurückzubringen.

Extraktion der Metalle aus gebrauchten Batterien in der Fabrik Batrec in Wimmis (Bern). Daraus entstehen Barren aus Ferro-Mangan und Zink sowie Quecksilber (in Flaschen), die wiederverwendet werden können. Schlacken, die sich nicht weiter zersetzen, werden auf Deponien entsorgt.  Fotos: Batrec

Recycling im Preis enthalten

Um den gesamten Recycling-Prozess zu finanzieren, ist eine vorgezogene Entsorgungsgebühr (VEG) im Kaufpreis von neuen Batterien und Akkus enthalten – auch in solchen, die bereits in einem Gerät wie zum Beispiel einem Mobiltelefon oder Computer enthalten sind. Diese Gebühr wird von INOBAT (Interessenorganisation Batterieentsorgung) verwaltet und entspricht einem Betrag von CHF 1.45 pro Jahr und Einwohner. Die gebrauchten und gesammelten Batterien und Akkus werden nach Wimmis in die Batrec Industrie AG im Kanton Bern transportiert. In dieser hochtechnologischen Giesserei werden Metalle und Salze zurückgewonnen und stehen für den erneuten Gebrauch zur Verfügung (siehe links). Ausserdem werden Synthesestoffe vollumfänglich in Spezialöfen verbrannt.

Bringen Sie auch elektrische und elektronische Geräte zurück

Trotz aller Informationen und Infrastrukturen, die seit rund zwanzig Jahren bestehen, werden noch immer rund 30% der gebrauchten Batterien und Akkus nicht in die Sammelstellen zurückgebracht. Um sich ein Bild von dem jährlich anfallenden Volumen zu machen: dies entspricht einer 2500 km langen Strecke, aus gewöhnlichen, aneinander gereihten Batterien (AA-Format) !

Diese Menge besteht natürlich nicht einzig aus AA-Batterien, obwohl die Alkaline-Batterien rund zwei Drittel der Gesamtmenge ausmachen. Diese Masse besteht aus allen möglichen Arten von Batterien, von grossen, wie sie in Akkuschraubern benötigt werden, bis hin zu den winzigen Knopfbatterien für kleine Damenuhren.

Wirft man ein nicht mehr gebrauchtes elektronisches Gerät in den Abfall, wirft man deshalb oft gleich eine Batterie oder einen Akku mit weg, ohne sich dessen bewusst zu sein. Und man bewegt sich gleich doppelt ausserhalb der Gesetzgebung, denn diese verlangt, dass alle elektrischen und elektronischen Geräte – unabhängig von ihrer Grösse – in Sammelstellen zurückgebracht werden, da ihre Schaltkreise ebenfalls Metalle und Stoffe enthalten, die nicht in die Umwelt gelangen dürfen.

Allein die Menge macht das Gift

Die meisten der in Batterien und Akkus verwendeten Metalle existieren kaum in freier Form. Man findet sie als Erze in Felsen eingeschlossen und sie sind – zum Glück – kaum in Kontakt mit Lebewesen. Versäumt man es, seine Batterien oder seine elektronischen Geräte zu recyceln, erhöht man die Konzentration dieser Elemente in unserer direkten Umgebung. Von Blei, Quecksilber, Cadmium und anderen Schwermetallen ist bekannt, dass sie auf Nervenzellen stark toxisch wirken. Wissenschaftler befürchten, dass sie in weit kleineren Dosen als bis anhin angenommen schaden können, wenn sie sich mit anderen Schadstoffen wie Pestiziden verbinden.

 

Es gibt Nachttischlampen, die selbst dann Strom verbrauchen, wenn sie ausgeschaltet sind

Viele elektronische Geräte und Beleuchtungseinrichtungen – und dazu gehören auch manche Nachttischlampen – verbrauchen ständig Strom, sogar dann, wenn man sie ausgeschaltet hat. Im Laufe ihrer Lebensdauer verbrauchen solche Lampen deshalb sehr viel Strom für das bisschen Licht, das sie geben. Diese "Stromklau"-Lampen haben eines gemeinsam: sie alle besitzen einen Transformator.

Solche Transformatoren sind dazu da, die elektrische Spannung des Stroms der Steckdose (230 Volt) zu senken, bevor sie eine oder mehrere kleine Halogenlampen (12 oder 24 Volt) oder LEDs (in der Regel 3,5 Volt) speisen. Nun sind Transformatoren aber als sogenannte "Steckernetzteile" sehr häufig im Kabel integriert, und zwar so, dass sie vor dem Lampenschalter liegen. Schaltet man die Lampe aus, bleibt der Transformator eingeschaltet: Er steht unter Spannung und verbraucht ununterbrochen Strom. Horcht man daran, wird der kontinuierliche Strombezug deutlich, denn das Netzteil summt je nach Modell mehr oder weniger gut vernehmbar.

Haben Sie die Lampe vor einigen Jahren preisgünstig gekauft, ist die Chance gross, dass der Transformator eine schlechte Energieeffizienz aufweist, dass er ständig Wärme abgibt und stark brummt. Auf diese Weise werden ununterbrochen zwischen 2 und 5 Watt Strom verbraucht – beziehungsweise doppelt soviel, falls zwei Nachttischlampen neben dem Bett stehen.

Neue Steckernetzteile müssen einen kleineren Verbrauch aufweisen

Gemäss der schweizerischen Gesetzgebung müssen Lampen, die im Jahr 2010 gekauft wurden, einen Transformator besitzen, der im ausgeschalteten Zustand weniger als 0,5 Watt Strom verbraucht (Verkaufsgeschäfte könnten ihre alten Lagerbestände noch bis Ende 2011 verkaufen). Das scheint wenig zu sein, bedenken Sie aber, dass eine LED-Lampe, die zwar an sich einen geringen Stromverbrauch hat (2 bis 3 Watt), während der gesamten Zeit, in der sie nicht leuchtet, mehr Strom verbraucht als während der kurzen Momente, in denen sie eingeschaltet ist.

Dass die Hersteller den Transformator vor dem Schalter anbringen, geschieht oft aus Kostengründen: So kann ein und dasselbe Lampenmodell in verschiedene Länder geliefert werden, die unterschiedliche Stromspannungen haben (in den USA zum Beispiel beträgt die Spannung der Steckdosen 110 Volt); am Kabel muss einzig das für die jeweilige Verkaufsregion geeignete Steckernetzteil angebracht werden.

Um das Netzteil der Nachttischlampe auszuschalten, kann man es in einer Mehrfachsteckdose mit Kippschalter einstecken, und dieser Schalter dient nun als Lampenschalter: Ist er einmal ausgeschaltet, verbraucht der Transformator keinen Strom mehr. Er verursacht dann weder Lärm, noch produziert er elektromagnetische Felder. Damit man sich so wenig wie möglich den elektromagnetischen Feldern aussetzt, wird sicherheitshalber empfohlen, nicht mit dem Kopf neben einem unter Spannung stehenden Transformator zu schlafen. Aus demselben Grund wird ebenfalls empfohlen, keinen in der Steckdose eingesteckten Radiowecker auf das Nachttischchen zu stellen.

Die Transformatoren mancher Niederspannungs-Nachttischlampen mit Halogenbirnen oder LEDs sind nicht im Kabel integriert, sondern im Lampenfuss versteckt. Aber auch dies garantiert nicht immer, dass die Lampe keinen Strom verbraucht, wenn sie ausgeschaltet ist. Bevor Sie eine solche Lampe kaufen, bitten Sie das Verkaufspersonal, die Lampe am Stromnetz anzuschliessen und horchen Sie am Lampenfuss: Verbraucht der Transformator Strom, wenn die Lampe ausgeschaltet ist, können Sie ihn brummen hören. Dasselbe gilt für Lampen mit einem Dimmer: Ist die Lampe ausgeschaltet, sollte vom Dimmer kein Geräusch zu vernehmen sein – brummt er hingegen, ist dies das Zeichen dafür, dass er weiterhin unter Spannung steht.

Bringen Sie Ihre alte Lampe in eine Sammelstelle

Wenn Sie eine Ihrer alten Lampen oder Ihren alten Radiowecker entsorgen möchten, denken Sie daran, dass elektrische und elektronische Geräte Schwermetalle und chemische Produkte enthalten, die bei einer Entsorgung in der Kehrichtsverbrennungsanlage oder in einer Deponie die Umwelt kontaminieren können. Werfen Sie sie nicht in den Abfalleimer, sondern bringen Sie solche Apparate in eine Sammelstelle.

 

Man kann Warmwasser verbrauchen, ohne es zu merken

Mit dem Drehhebel kann man den Wasserhahn mit nur einer Hand öffnen, und gleichzeitig erhält man die gewünschte Mischung von kaltem und warmem Wasser. Dieses Prinzip wurde 1937 vom Amerikaner Alfred M. Moen (1916-2001) erfunden, nachdem er sich am heissen Wasser aus einem gewöhnlichen Wasserhahn mit zwei Griffen verbrannt hatte. Al Moen musste jedoch erst das Ende des Zweiten Weltkriegs abwarten bis er einen Hersteller fand, der bereit war, seine revolutionäre Mischbatterie in Produktion zu nehmen. 1947 kam die "Mischbatterie Moen" auf den Markt und wurde schnell beliebt in Küche und Bad, und dies nicht nur in den USA, sondern in zahlreichen Ländern, die den Immobilienboom der Nachkriegszeit erlebten.

Die Mischbatterie hat unbestritten viele Vorteile. Der wichtigste ist, dass wir nicht mehr wie bei einem gewöhnlichen Wasserhahn mit zwei Griffen ausprobieren müssen, bis das Wasser die gewünschte Temperatur erreicht hat. Aber sie hat auch einen gewichtigen Nachteil: Man kann nämlich schnell sehr viel Wasser und Energie verschwenden, wenn man nicht aufpasst. Denn viele Benutzer achten nicht darauf, auf welcher Position der Hebel im Moment steht, in welchem sie den Hahn öffnen. Möchte man sich aber nur schnell die Finger abspülen oder eine Frucht oder ein Küchengerät abwaschen, so ist der Hebel schnell und unbemerkt bis zum Anschlag angehoben. Dies ist der erste Grund der Verschwendung: Im Verhältnis zur tatsächlich benötigten Wassermenge tritt viel zu viel Wasser aus dem Hahn. Und der zweite Grund der Verschwendung: Ist der Hebel im Moment, wo er geöffnet wird, nicht ganz nach rechts gedreht, verbraucht man warmes Wasser, ohne sich dessen bewusst zu sein. Denn man schliesst den Hebel wieder, bevor das warme Wasser den ganzen Weg in den Rohren zurückgelegt hat und durch den Hahn austritt. Das warme Wasser, das in das Rohr geleitet wurde, wird sich dort jedoch wieder abkühlen, ohne benutzt worden zu sein. Und der Boiler wird dieselbe Menge kaltes Wasser, die nachgeflossen ist, wieder aufheizen müssen.

Bewusste Handbewegung

Um eine solche Verschwendung zu vermeiden, sollte man sich angewöhnen, den Hebel von oben zu heben: Der Handrücken zeigt dabei nach oben, zur Decke. Vermeiden Sie, den Hebel mit nach oben gedrehter Handfläche von unten nach oben zu stossen. Benötigt man kein Warmwasser, sollte der Hebel ganz nach rechts gedreht werden, bevor er sanft angehoben wird. Schliesst man den Hahn, so drückt man den Hebel nieder und dem nächsten Benutzer zuliebe zugleich auf die Position ganz rechts. Anders gesagt: "Schliesst man den Hahn, so gehört der Hebel ganz nach rechts !"

Mischbatterien mit Label

Label Energy

Auch wenn wenig Hoffnung besteht, die schlechten Angewohnheiten der Wasserhahn-Benutzer zu ändern, so ist doch noch nichts verloren. Man kann am Waschbecken oder am Lavabo eine Mischbatterie mit der EnergieEtikette A installieren, die den Warmwasserverbrauch dank einer oder mehrerer der folgenden technischen Raffinessen um einen Drittel senken kann :

  • Ist eine bestimmte Durchflussmenge erreicht, lässt sich der Hebel zunehmend schwerer heben, so dass er mit einer unbedachten, automatischen Handbewegung nicht voll geöffnet werden kann.
  • Dreht man den Hebel auf Warmwasser, setzt ein Widerstand ein, der grösser wird, je mehr man auf "warm" dreht: So weiss der Benutzer, bevor das Wasser im Hahn warm wird, wo der Hebel steht.
  • Wird der Hebel zum Schliessen gesenkt, dreht er sich immer automatisch auf die Position "kalt".
  • Die Durchflussmenge wird auf 6 Liter pro Minute begrenzt, unabhängig vom Wasserdruck im Verteilnetz.
Die Energieetikette für Sanitärprodukte